La Casa Hispana Su Historia

003 By Carlos Aristizabal FH7A9837

                      Si vemos mejor que aquellos que nos precedieron, es porque estamos parados sobre  sus hombros”.

Nuestros comienzos se remontan a los finales del año 1978 cuando la señora Grete Rangel, Rita barnes, y Carmen C. Joanicot junto con  un grupo de amigos hispanos decidieron buscar un sacerdote para comenzar las misas en español en Santa Juana de Arco.  La primera Misa fue el 16 de julio de 1979.  Las reuniones informales que se formaban después de las misas, dieron lugar a una creciente comunidad hispana vinculada a Santa Juana de Arco, que buscaba, además de orar juntos, ayudarse los unos a los otros especialmente a aquellos más necesitados.  Así surgieron muchos programas y servicios de sostén para la comunidad hispana que rápidamente se integró a la parroquia de Santa Juana de Arco.  En el verano de 1981 vino el padre Oscar Alonso, sacerdote escolapio, para celebrar una Misa y al regresar de su viaje ese verano ya se quedo con nosotros.

Teníamos reuniones todos los meses para organizar distintas actividades, y sacramentos, primeras Comuniones, bautizmos, matrimonios, retiros de Adviento y Cuaresma, etc.   Cuando llegaron los cubanos del Mariel, ayudamos a muchos para servirles de interpretes y hasta recogiamos personas para que pudieran asistir a Misa.!

Veinte años pasaron bajo la amorosa dirección de la Hermana Carmen Alvarez O.P. y la generosa dedicación del  Padre Oscar Alonso. Así lo dice él mismo:

“Caí en Santa Juana de Arco a finales de 1980, cuándo Grete Rangel me lanzó el anzuelo al invitarme por tres domingos para que el sacerdote asignado pudiera tomarse vacaciones.  Y piqué el anzuelo tan hondo que todavía lo tengo agarrado en las entrañas.   Este fue el comienzo.”

 En octubre del año 2000 a causa del creciente número de la populación de habla hispana, la parroquia respondió a la necesidad de más espacio para nuestras actividades cuando Monseñor John McMahan, nuestro párroco en el momento, decidió abrir “La Casa Hispana” bajo la dirección de la Hermana Carmen Alvarez O.P.

Así lo explicó la Hermana Carmen:

 “Nuestra comunidad reúne a personas hispanas, provenientes de varios países de Centroamérica, Sudamérica y el Caribe, con una riqueza cultural maravillosa que representa un mosaico de identidades, costumbres, creencias, valores, lenguajes y una diversidad de celebraciones que nos unen y enriquecen.  La parroquia es el espacio que da cabida a las diferentes manifestaciones festivas como lo son las fiestas de Nuestra Señora de Guadalupe, y de Nuestra Señora del Cobre, las Posadas de Navidad y muchas otras celebraciones más”  “Unidos por una misma  fe y con el mismo objetivo hemos podido trabajar en conjunto en proyectos sociales, culturales y religiosos, y  organizar grupos de acuerdo al llamado y deseo de servir al Señor”.

Fueron muchos los ministerios que surgieron bajo la dirección de la Hermana Carmen, clases de Arte ofrecidas por nuestra profesora Patricia Cadena,  quien pintó un hermoso mural para decorar una sala  de la Casa Hispana,: clases de preparación para los ministerios de la Comunión, de la palabra, y monaguillos, preparación en español para recibir los sacramentos, grupos de oración, clases de inglés, las Damas de Santa Ana, talleres y otros medios de formación doctrinal y espiritual  y asesoría para asuntos de migración entre otros.

En diciembre de 2010 la Hermana Carmen Alvarez.O.P. se retiró de estas actividades , desde entonces el ministerio hispano está bajo la dirección de Maria Constanza Larguia de Preble.

History of the “Casa Hispana”

“If we see better than those that came before us it is because we are standing on their shoulders

The Spanish Ministry started in the 1980’s when Mr. and Mrs. Rangel, and a group of dedicated Spanish parishioners set out to find priests who would offer Mass in Spanish for those newcomers who were not fluent in the English language.

The gatherings after the Masses gave rise to a lively and industrious Spanish speaking community fully engaged in finding new ways to assist the needs of those who were now attending the Spanish language Masses.   They were representatives of the various nationalities, languages and cultures of the Saint Joan of Arc Parish that shared  unique characteristics with their fellow parishioners.

Padre Oscar Alonso was the shepherd of this Spanish speaking community, a community that he has cared for with generous dedication and love.  In his own words: “I was caught by Saint Joan of Arc at the end of 1980 when Grete Rangel hooked me by  inviting me to give Spanish Masses three Sundays in a row so that the priest who was normally assigned to give the Masses could take a  vacation. And the hook sank in so deep that I still have it caught in my  belly, that was the beginning ”.

By October of 2000, there were so many Spanish speaking parishioners that Monsignor John McMahon – pastor of Saint Joan of Arc at the time – opened “La Casa Hispana” under the direction of Sister Carmen Alvarez, O. P.

The diversity of the Hispanic people from the many countries in the Caribbean Islands, Central and South America enriched our Saint Joan of Arc parish.  It was in the parish that many of the festive manifestations and celebrations such as the traditional Christmas “Posadas”, the feasts of Our Lady of the Caridad of Cuba and Our Lady of Guadalupe of Mexico took place.

Inspired and nourished by the same faith, the now growing Spanish community in union with the rest of Saint Joan of Arc parish, worked in social, cultural and religious projects.

Many ministries emerged: art classes offered by our Patricia Cadena  art teacher who also painted a beautiful mural in the “Casa Hispana”, workshops to prepare for Extraordinary Ministers of Holy Communion, Lectors and Altar Servers as well as preparation in Spanish  for the sacraments, weekly meeting prayer groups, the CCW chapter in Spanish under the name of “Circulo de Santa Ana”,  English classes for those arriving to the USA,  workshops and other means of doctrinal and spiritual formation as well as help with immigration issues, were some of the activities that took place under the direction of sister Carmen Alvarez O.P. during the last 17 years.

Sister Carmen retired December of  2010 and the Hispanic ministry is now under the direction of Maria Constanza Larguia de Preble.